Discovering the Mwelu Foundation : my experience as an intern


Discover one of Africalia’s partner, the Mwelu Foundation (Mathare, Kenya) with the eyes, the sensitivity and the enthusiasm of a student.
When a student coming from Namur (Belgium), Dina Seck, full of excitement mixed with a touch of apprehension, set foot to explore today’s moving Africa. The wonder of Dina is contagious. During her internship, what she will first discover and that seduced and excited her, is the passion of the person who created this cultural development project, namely (...)

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Discover one of Africalia’s partner, the Mwelu Foundation (Mathare, Kenya) with the eyes, the sensitivity and the enthusiasm of a student.

When a student coming from Namur (Belgium), Dina Seck, full of excitement mixed with a touch of apprehension, set foot to explore today’s moving Africa. The wonder of Dina is contagious. During her internship, what she will first discover and that seduced and excited her, is the passion of the person who created this cultural development project, namely photography, and the ten or so dynamic people forming the team of the foundation.

The student quickly felt her as a member of their "family". And she reveals the inner dynamism and its considerable impact on the present and future life of a large number of young and old people, especially the ones living in nearby townships. To whom they offer besides dreams, a base that enables them to draw a more exciting future than the one that fate has reserved them.

Read Dina Seck’s complete story here below or click here to download it in pdf (article in French).

 


 

À la découverte de la Mwelu Foundation : mon expérience en tant que stagiaire

Je m’appelle Dina Seck. Je suis étudiante en 3ème année en coopération internationale à la Haute école provinciale de Namur. Lors de cette dernière année, nous avons la chance de pouvoir effectuer un stage de trois mois dans une organisation au Sud. C’est dans ce cadre que je suis partie au Kenya, pleine d’excitation mêlée d’une pointe d’appréhension, pour rejoindre la Mwelu Foundation le 1er février 2016. A cet instant, je n’avais encore qu’une vague idée du déroulement du stage mais j’étais heureuse d’avoir l’opportunité d’intégrer une organisation qui travaille dans le secteur très spécifique de la « culture et du développement ».

La Mwelu Foundation, un des partenaires d’Africalia, a été créée il y a quelques années par Julius Mwelu, un passionné de photographie, qui est né et a grandi à Mathare. Il souhaitait enclencher un changement positif au sein de sa communauté tout en partageant sa passion. Les activités d’initiation à la photographie et à la vidéo s’adressent aux jeunes de Mathare, un des nombreux bidonvilles qui environne Nairobi.

La Mwelu Foundation est une petite organisation de moins de dix employés. La grande majorité du personnel est issu de Mathare, ce qui lui confère une ambiance très familiale. Mon intégration au sein de la « famille » fût très rapide. Dès le premier jour, je fus accueillie chaleureusement par mon maître de stage, Alexander Thungu, le team leader de l’organisation, ainsi que par de beaux sourires, des blagues et milles et une question des jeunes.

Durant le stage, j’ai accompagnés les « senior membres », les bénéficiaires les plus âgés de l’ONG, qui enseignent la photographie dans différentes écoles de Mathare. Avant de devenir formateur, ils ont d’abord été élèves eux-mêmes de la Mwelu Fondation. Leurs témoignages m’ont beaucoup aidé à mesurer l’impact des activités de l’organisation et en particulier les cours de photographie, dans la vie des bénéficiaires. Beaucoup m’ont parlé de l’organisation comme de leur famille et des locaux comme un endroit agréable, où il fait bon vivre. « Je préfère être ici plutôt qu’à n’importe quel autre endroit du bidonville qui pourrait m’influencer négativement », m’a par exemple confié Judith Atieno une bénéficiaire de 20 ans. « L’organisation, c’est ma famille et même si j’ai d’autres projets à l’extérieur du slum, je repasserai toujours ici. On ne quitte jamais vraiment sa famille  » ajoute James Ekwam, un autre bénéficiaire de 25 ans.

Alex Thungu m’a aussi encouragé à mettre en place ma propre activité artistique avec les bénéficiaires intéressés. J’ai donc lancé une activité de « dessins à thème » avec des enfants de 11 à 13 ans. Le dessin n’était qu’un outil pour amener les enfants à discuter d’un sujet que j’avais préalablement choisi (par exemple : les conditions de vie dans le bidonville, les différentes religions et leurs cohabitations, les guerres dans le monde…). Ces enfants étant à un âge où ils sont très curieux et avide d’apprendre, nous avons pu avoir des échanges très riches.

Durant ces trois mois de stage, j’ai donné le meilleur de moi-même. Mais cela ne représente que peu de choses en comparaison avec tout ce que j’ai appris durant mon séjour. Les rencontres, les discussions, les échanges… ce sont ces moments qui m’ont le plus touché et marqué. Cette expérience m’a aussi ouvert les yeux sur certaines choses. J’ai compris en me « promenant » dans le bidonville que si la pauvreté y est flagrante, les bagarres de gang, la drogue et la violence à outrance ne le sont pas. Cette image simpliste des « ghettos » qui était inscrite dans ma tête, ainsi que dans celle de nombreuses personnes, n’est le reflet que d’une partie infime de la réalité des conditions de vie dans un bidonville. Si je ne devais retenir qu’une seule image de Mathare, ce serait sans aucun doute la horde d’enfants jouant, riant et criant dans les rues du bidonville, souvent en uniforme scolaire, à proximité d’une des nombreuses écoles que compte Mathare.

 
Dina Seck,
Etudiante en 3ème année en coopération internationale
Haute école provinciale de Namur